Cricket



One of my favorite exercises is choosing an all time XI.

One of my fundamental problems with one day cricket is that it is really hard for me to remember matches. Only a few matches stick in mind – like Kapil against
Zimbabwe, or Sachin vs Shoaib. It is easier to retain an overall impression of how people performed rather than individual performances.

Anyway, here goes.

Openers:
Sachin takes up a slot. Ganguly, Sehwag, Srikkanth, Sidhu are all contenders for the other slot. Saurabh is my choice. A left-right combination is always good, and Dada is a little too slow for other slots. Srikkanth is a pioneer, but his record is not too good. Dada is better than Sidhu any day. Dada vs Sehwag is a tough choice. Sehwag’s explosive power at the top, even if doesn’t last beyond the first ten overs, is always welcome. But my choice for the opener is Dada.

One, two and three downs:
Kohli and Yuvi take two slots. Gambhir, Azhar, Dravid, Jadeja, and Raina are all candidates for the other slot. I choose Kohli at 3, Yuvi at 4, and Dravid at 5. Dravid played a great role as a finisher for 2-3 years until the 2003 world cup and he provides stability against tough bowling. Azhar would be the main backup – despite his tarnished record.

Four and Five downs:
Dhoni is #6, wicketkeeper and captain. Dravid can keep in an emergency. For #7, I choose Sehwag. Sehwag will really be a floater. We have always lacked firepower at lower middler order positions and Sehwag will provide it. And anyway his average innings lasts only 40-50 balls. Between Sachin, Saurabh, Sehwag, Yuvi, and Kohli we can squeeze in 10-15 overs.

Bowlers:
Kapil, Zak, Kumble And Sri. Bajji is too defensive, but will be the spin backup. Prabhakar/Prasad/Agarkar will provide pace backups.

So the team is: Sachin, Saurabh, Kohli, Yuvi, Dravid, Dhoni, Sehwag, Kapil, Sri, Kumble and Zak. Reserves are: Azhar, Raina, Prabhakar, Agarkar and Bhajji.

Advertisements

Cricinfo is currently working on an all time test cricket XI. I indulged in this exercise too…

For the openers, I choose Jack Hobbs and Gavaskar. I was very tempted about Sehwag – his ability to win games is unparalleled in the time I have watched cricket, but decided to stick with the “classical” choices.

For the middle order, Bradman takes a slot. Sachin takes the next slot. For the #5 slot, there is a lot of competition. Greg Chappell, Jacques Kallis, Greame Pollock, Rahul Dravid, Sangakkara, Jayawardene, Miandad, Inzamam, Wally Hammond, Ken Barrington, Peter May, the three Ws, Headley, Viv Richards, Brian Lara, Clive Lloyd all jostle for this one slot. I pick Lara for his left handedness and his ability to win games.

For the allrounder slot, it is of course Gary Sobers.

My wicketkeeper is Adam Gilchrist. Beats of stiff competition from Sanga, Andy Flower, Alan Knott and Rod Marsh.

My pace attack is Imran, Hadlee and Marshall. McGrath is unlucky to lose out.

My spinner is Murali. Warne is unlucky to lose out.

Team in batting order: Hobbs, Gavaskar, Bradman, Tendulkar, Lara, Sobers, Imran, Gilchrist, Hadlee, Marshall and Murali. Imran shall captain the team.

12th Man (Reserve pacer): McGrath

Reserve Batsman: Viv Richards

Reserve Spinner: Shane Warne

Reserve Keeper: Sanga

Reserve Opener: Sehwag

17th member: Wasim Akram

தொகுக்கப்பட்ட பக்கம்: கிரிக்கெட்

தொடர்புடைய சுட்டி: All time Indian Cricket XI for Tests


எனக்கு கிரிக்கெட் பைத்தியம் உண்டு. இப்போதெல்லாம் எவ்வளவோ குறைந்திருக்கிறது என்று பேர். ஆனாலும் என் மனைவி நாலு நாள் முன்னாள் கேட்டாற்போல கமன்டரியைப் படித்துக் கொண்டிருப்பது ஏன் என்று தெரியவில்லை. ஆனால் எனக்கு ஒரு மனக்குறையும் உண்டு. கிரிக்கெட்டைப் பற்றி தமிழில் எழுத வரவில்லை. கிரிக்கெட்டுக்கு ட்ரான்சிஸ்டர் கமெண்டரிதான் ஒரே கதியாக இருந்த ஒரு காலத்தில் (எழுபதுகள்) முதல் முறையாக ஒரு ரஞ்சி விளையாட்டுக்காக தமிழில் கமெண்டரி வைத்தார்கள். தமிழ் நாடும் கர்நாடகமும் சேப்பாக்கத்தில் ஆடிய மாட்ச். இன்னும் சில கமெண்ட்கள் நினைவிருக்கின்றன.

சந்திரசேகர் மிக அபாரமாக மட்டையை சுழற்றினார். ஒரே ஒரு குறை, பந்து பாட்டில் படவில்லை.

பாண்டவர்களுக்கு அர்ஜுனன் போல கர்நாடகத்துக்கு விஸ்வநாத்.

விமல் எழுதிய ஒரு மறுமொழி இந்தியாவும் ஆஸ்திரேலியாவும் விளையாடி tie ஆன ஒரு டெஸ்ட் மேட்சை நல்ல தமிழில் விவரிக்கிறது. எனக்கு அந்த தமிழ் கமெண்டரி கேட்ட நாட்கள் நினைவு வந்தன…

Australia in India Test Series – 1st Test
India v Australia (Match tie
Played at MA Chidambaram Stadium, Chepauk, Madras
18,19,20,21,22 September 1986 (5-day match)

செப்டம்பர் 22ஆம் தேதியான இன்றைய தினத்தில் வரலாற்றில் பலதரப்பட்ட மனிதரகளுக்கும், நாடுகளுக்கும் முக்கியத்துவம் வாய்ந்த நிகழ்வுகள் பல நிகழ்ந்திருக்கலாம். ஆனால் கிரிக்கெட் ரசிகர்களைப் பொறுத்தவரை 1986ஆம் ஆண்டு சென்னை சேப்பாக்கத்தில் நடைபெற்ற இந்திய-ஆஸ்திரேலிய டெஸ்ட் போட்டி மறக்க முடியாத டெஸ்ட் போட்டியாகும்.

இன்று கவாஸ்கர்/பார்டர் கோப்பை என்று இந்திய – ஆஸ்திரேலிய தொடர் பிரபலமடைந்ததற்குக் காரணமான பார்டரும், கவாஸ்கரும் தங்களை எதிர்த்து விளையாடிய கடைசி டெஸ்ட் போட்டியாகும் இது.

கவாஸ்கர் தொடர்ச்சியாக 100-வது டெஸ்ட் போட்டியில் களமிறங்கியது இந்த டெஸ்ட் போட்டியின் முதற்கண் சாதனையாகும்.

டீன் ஜோன்ஸின் காவியமான இரட்டைச் சதம், வெயில் தாங்க முடியாமல் அவர் சுருண்டு விழுந்தது, கிரெக் மேத்யூஸ் என்ற ஆஸ்ட்ரேலிய ஆஃப் ஸ்பின்னரின் மைதான சேஷ்டைகளும், ஆஸ்திரேலிய வீரர்களிடத்தில் பொதுவாகக் காணப்படாத நட்பான புன்முறுவலும், கபில்தேவின் அபாரமான சதமும், கவாஸ்கரின் வெற்றிக்கான 90 ரன்களும், அனைத்தையும் விட இந்த நாளில் சேப்பாக்கத்தில் 30,000 ரசிகர்கள் களைகட்டியதும் மறக்க முடியாத நிகழ்வுகளாகும்.

1960-61ஆம் ஆண்டு பிரிஸ்பேன் மைதானத்தில் நடைபெற்ற டெஸ்ட் போட்டி ஒன்று இதற்கு முன் ரன் எண்ணிக்கை அளவில் சமன் ஆனது. அது 498-வது டெஸ்ட் போட்டி அதன் பிறகு 25 ஆண்டுகளுக்குப் பிறகு இன்றைய தினத்தில் சென்னையில் டை ஆன டெஸ்ட் போட்டி 1052-வது டெஸ்ட் போட்டி என்பது குறிப்பிடத்தக்கது.

ஆனால் இந்த டெஸ்ட் போட்டியை மறக்க முடியாத டெஸ்ட் போட்டியாக மாற்றியதில் ஆலன் பார்டருக்குத்தான் அதிக பங்கு இருக்கிறது. அவர் 4ஆம் நாள் ஸ்கோரான 170/5 என்று டிக்ளேர் செய்து இந்தியாவுக்கு 5ஆம் நாளன்று சவாலான 348 ரன்கள் இலக்கை நிர்ணயித்தார்.

முதலில் டாஸ் வென்ற ஆலன் பார்டர் ஒன்றுக்கும் உதவாத ஆட்டக்களத்தில் பேட்டிங் செய்ய முடிவெடுத்தார். ஆஸ்ட்ரேலிய அணியில் டேவிட் பூன், ஆலன் பார்டர் சதம் எடுக்க, ஆண்ட்ரூ டீன் ஜோன்ஸ் அபாரமான இரட்டைச் சதம் எடுத்தார். ஆனால் உடலில் உள்ள தண்ணீர் வற்றி அவர் மருத்துவமனைக்குச் சென்று சிகிச்சை பெற வேண்டிய நிலையாயிற்று.

3ஆம் நாள்தான் ஆஸ்திரேலியா 574/7 என்று டிக்ளேர் செய்தது.

இந்திய அணியில் ஷிவ்லால் யாதவ் மட்டுமே அதிகபட்சமாக 4 விக்கெட்டுகளைக் கைப்பற்றினார்.

இந்திய அணியில் அப்போது அதிரடி துவக்க வீரர் கிருஷ்ணமாச்சாரி ஸ்ரீகாந்த், இவரும் கவாஸ்கரும் களமிறங்கினர். வேடிக்கை என்னவெனில் கவாஸ்கர் 8 ரன்கள் எடுப்பதற்குள் ஸ்ரீகாந்த் அரை சதம் எடுத்து முடித்து விட்டார்.

புரூஸ் ரீட், கிரெய்க் மெக்டர்மாட் அவரிடம் சரியான வாங்கு வாங்கினர். ஸ்ரீகாந்த் 62 பந்துகளில் 9 பவுண்டரிகள் ஒரு சிக்சர் சகிதம் 53 ரன்கள் எடுத்து ஆட்டமிழக்கும் போது இந்தியா கவாஸ்கர், அமர்நாத் ஆகியோரையும் இழந்து 65/3 என்று ஃபாலோ ஆனைத் தவிர்க்க போராட வேண்டிய நிலை ஏற்பட்டது.

ஆனால் அதன் பிறகு அசாருதீன் (50), சாஸ்திரி (62) பண்டிட் (35) என்று ஸ்கோர் 3ஆம் நாள் ஆட்டத்தில் 270/7 என்ற நிலையை எட்டியது. ஆனாலும் ஃபாலோ ஆன் அச்சுறுத்தல் இல்லாமலில்லை. விழுந்த 7 விக்கெட்டுகளில் கிரெக் மேத்யூஸ் 4 விக்கெட்டுகளைச் சாய்த்திருந்தார். அவரது பந்து வீச்சும், பீல்டிங்கும் பெரும் அச்சுறுத்தலாயிருந்த சமயம் அது.

கபில்தேவின் அபாரமான கேப்டன் இன்னிங்ஸ்!

4ஆம் நாளின் போது கபில்தேவ் 33 ரன்களுடனும், இவரது சிஷ்யர் சேத்தன் ஷர்மா 14 ரன்களுடனும் களமிறங்கினர்.

சேத்தன் ஷர்மா ஒரு முனையைத் தக்க வைக்க, கபில்தேவின் அதிரடி இன்னிங்ஸை எதிர்பார்த்து அன்று திரண்டிருந்த ரசிகர்களை அவர் ஏமாற்றவில்லை. கபில்தேவ் தன் வழக்கமான ஆட்டத்தை ஆடியதோடு அபாரமான தடுப்பாட்டத்தையும் வெளிப்படுத்தினார்

ஷர்மாவும் கபிலும் 8-வது விக்கெட்டுக்காக 85 ரன்களைச் சேர்த்தனர். ஷர்மா 30 ரன்களுக்கு ஆட்டமிழந்தார்.

கபில்தேவ் மொத்தம் 21 பவுண்டரிகளை விளாசினார். 50 ரன்களிலிருந்து சதத்தை எட்டும் வரை 11 பவுண்டரிகளை விளாசி ரசிகர்களை குதியாட்டம் போட வைத்தார்.

ஷிவ்லால் யாதவும் 19 ரன்கள் எடுத்து கைகொடுக்க, கபில்தேவ் 138 பந்துகளில் 21 பவுண்டரி 2 சிக்சர்கள் சகிதம் 119 ரன்கள் எடுத்து கடைசியாக மேத்யூஸிடம் ஆட்டமிழந்தார். இந்தியா 397 ரன்கள் எடுத்திருந்தாலும் 177 ரன்கள் பின் தங்கியிருந்தது.

அபாரமான டிக்ளரேஷன்!

ஆஸ்திரேலியா தன் இரண்டாவது இன்னிங்ஸைத் துவங்கியபோது ஜெஃப் மார்ஷ், ரவி சாஸ்திரியின் 100-வது விக்கெட்டாகச் சாய்ந்தார்.

சற்றே வேகமாக ரன்களைக் குவித்த ஆஸ்திரேலியா 170/5 என்று 4ஆம் நாள் ஆட்ட்டத்தை முடித்தது.

ஒருவருக்கும் தெரியாது 5ஆம் நாளன்று வரலாற்றுச் சிறப்புமிக்க டெஸ்ட் போட்டிக்கான் புகழ் பெற்ற டிக்ளரேஷன் அப்போது செய்யப்படும் என்று.

ஆனால் மறுநாள் இந்தியா களமிறங்கும்போதுதான் ஆலன் போர்டர் என்ற சவாலான ஆஸ்ட்ரேலிய கேப்டன் நம் கண்களுக்குத் தெரிந்தார். அந்தத் தொடரில் இதற்கு முன்பான இரண்டு டெஸ்ட் போட்டிகளுமே டிரா ஆக, இதுவும் அறுவையான டிரா ஆகக் கூடாது என்ற நல்ல எண்ணத்தில் டெஸ்ட் போட்டிக்கான விறுவிறுப்பைக் கூட்ட பார்டர் டிக்ளேர் செய்தார்.

பார்டர் டிக்ளேர் செய்வாரா மாட்டாரா என்று தெரியாத நிலையிலும் சென்னை சேப்பாக்கத்தில் அன்று 30,000 ரசிகர்கள் திரண்டனர் என்பது அப்போது டெஸ்ட் கிரிக்கெட் ஆடப்பட்ட விதத்தை எடுத்துரைப்பதாய் அமைந்தது.

வரலாற்று சிறப்பு மிக்க 5ஆம் நாள் ஆட்டம்!

மொத்தம் அன்றைய தினம் 86 ஓவர்கள் மீதமுள்ளன 348 ரன்கள் வெற்றி இலக்கு. அப்போதெல்லாம் ஸ்ரீகாந்த் என்றால் ரசிகர்களுக்குக் கொள்ளைப் பிரியம்.

அவரும் கவாஸ்கரும் இறங்கும் போது மைதானத்தில் ஆரவாரக் கூச்சல் அதிகமானது.

வழக்கம் போல் ஸ்ரீகாந்த், மெக்டர்மாட், புரூஸ் ரீட் ஆகியோரை பொளந்தார். மெக்டர்மாட் 5 ஓவர்களில் 27 ரன்களை விட்டுக் கொடுத்து அதன் பிறகு ஏனோ அவர் வீசவில்லை. 49 பந்துகளில் 6 பவுண்டரிகளூடன் 39 ரன்கள் எடுத்து ஸ்ரீகாந்த் மேத்யூஸ் பந்தில் ஆட்டமிழக்க, அமர்நாத்தும் கவாஸ்கரும் இணைந்து ஸ்கோரை உணவு இடைவேளையின் போது 94 ரன்களுக்கு உயர்த்தினர்.

அமர்நாத்தும் கவாஸ்கரும் இணைந்து 2-வது விக்கெட்டுக்காக 103 ரன்களைச் சேர்த்தனர். இருவரது ஆட்டமும் ஒரு கடைசிநாள் சுழற்பந்துகள் திரும்பும் ஆட்டக்களத்தில் எப்படியான கறார் தடுப்பு உத்திகளையும், ஷாட்டிற்கான பந்துகளை தேர்வு செய்வது எப்படி என்பதையும் இளைஞர்களுக்குக் கற்று கொடுக்கும் விதமான ஆட்டமாகும்.

அமர்நாத்தும் 51 ரன்கள் எடுத்து மேத்யூஸிடம் ஆட்டமிழந்தார். தேநீர் இடைவேளையின் போது இந்தியா 193/2 என்று இருந்தது. இன்னும் 30 ஓவர்களில் வெற்றிக்குத் தேவை 155 ரன்கள்.

இந்திய அணிக்கு இருக்கும் நம்பிக்கை நட்சத்திரங்கள் அசார், கபில், ரவி சாஸ்திரி ஆகியோர்தான்.

கவாஸ்கர் 12 பவுண்டரிகள் ஒரு சிக்சர் சகிதம் 168 பந்துகளில் 90 ரன்கள் எடுத்து ஆட்டமிழக்கும் போது இந்தியா 204/3.

அசாருதீனும், சந்த்ரகாந்த் பண்டிட்டும் இணைந்து ஸ்கோரை விறுவிறுவென்று 251 ரன்களுக்கு உயர்த்த, 3 பவுண்டரி ஒரு சிக்சர் சகிதம் 42 ரன்கள் எடுத்த அசாருதீன் ரே பிரைட் பந்தில் ஆட்டமிழந்தார் இந்தியா 251/4.

அடுத்துதான் இந்தியாவுக்கு பேரடி. கபில்தேவ் 2 பந்துகளில் 1 ரன்னிற்கு பெவிலியன் திரும்பினார். 253/5. பண்டிட் 39 ரன்களுக்கு ஆட்டமிழந்தார்.

ரவி சாஸ்திரி மேத்யூஸை 2 சிக்சர்கள் அடித்து சென்னை ரசிகர்களை எழுந்து நிற்கவைத்தார். சேத்தன் ஷர்மா 23 ரன்கள் எடுத்து ஆட்டமிழந்தபோது இந்தியா 331/7 என்று ஆனது. இப்போது டெஸ்ட் போட்டியின் அனைத்து 4 முடிவுகளும் சாத்தியமாயின.

சரியான தருணத்தில் ஷிவ்லால் யாதவ் ஒரு சிக்சரை அடித்து பிறகு ஆட்டமிழந்தார் ஸ்கோர் 344/9 ஆனது.

கடைசி ஓவர் வந்தது மணீந்தர் சிங் களமிறங்கினார். இந்திய வெற்றிக்குத் தேவை 4 ரன்கள்.

கடைசி ஓவரை வீசியவர் கிரெக் மேத்யூஸ், பேட்டிங்கில் ரவி சாஸ்திரி உள்ளார். இவர் எப்படியும் மேத்யூஸ் பந்தை இறங்கி வந்து சிக்சருக்குத் தூக்குவார் என்று பலத்த எதிர்பார்ப்பு, ரசிகர்களின் ஆரவாரக் கூச்சல் எந்த ஒரு வீச்சாளரையும் அச்சுறுத்தும், ஆனால் மேத்யூஸ் அசரவில்லை.

முதலில் இரண்டு ரன்களை எடுத்த சாஸ்திரி, அடுத்த பந்தில் ஆட்டத்தை தோல்வியிலிருந்து காக்கும் முகமாக ஒரு ரன் எடுத்து பெரிய தவறைச் செய்தார்.

மணீந்தர் சிங் பேட்டிங் முனைக்கு வந்து ரசிகர்களின் பெருத்த ஆரவாரத்திற்கிடையே மேத்யூஸ் பந்தை எதிர்கொண்டார். பின்னால் சென்று பந்தை கால்காப்பில் வாங்கினார் நடுவர் கையை உயர்த்தினார் ஆட்டம் ஸ்கோர் எண்ணிக்கை அளவில் சமன் ஆனது. அதாவது டை ஆனது.

சாஸ்திரி 40 பந்துகளில் 3 பவுண்டரிகள் 2 சிக்சர்கள் சகிதம் 48 ரன்கள் எடுத்து நாட் அவுட்டாகத் திகழ்ந்தார்.

நடுவர் தோதிவாலாவா, விக்ரம் ராஜுவா என்று தெரியவில்லை. மணீந்தர் சிங்கிற்கு எல்.பி.டபிள்யூ. கொடுத்தது தவறான தீர்ப்பு என்று ரவி சாஸ்திரி கடும் வாக்குவாதம் புரிந்தார். கடைசியில் கோபமாக வெளியேறினார்.

இரு அணியினரின் நடத்தை

கடைசி நாளன்று டென்ஷனில் இரு அணியினரின் நடத்தையும் சற்றே மோசமாக இருந்தது. ஆலன் பார்டர் அடிக்கடி நடுவரின் தீர்ப்புகளூக்கு எதிர்ப்பு காட்டி வந்தார். மேத்யூஸ், விக்கெட் கீப்பர் ஜோரர் ஆகியோரும் எதிர்ப்பு தெரிவித்தனர். கிருஷ்ணமாச்சாரி ஸ்ரீகாந்தின் கவனத்தை கலைக்க ரே பிரைட் முயன்றதால் அவர் பிரைட்டை நோக்கி தன் முஷ்டியை உயர்த்தினார். ஜோன்ஸ் இரண்டாவது இன்னின்சில் மணிந்தர் சிங்கிடம் ஆட்டமிழந்தார். ஆனால் மணீந்தர் அவர் ஆட்டமிழந்து செல்லும் போது 40 அடி அவரைத் துரத்திச் சென்று கடும் வசை பாடினார்.

இவ்வளவு சம்பவங்கள் நடந்தாலும் மறக்க முடியாத இந்த செப்டம்பர் 22-ஐ நமக்கு அளித்தது சென்னை சேப்பாக்கம் என்பதை நம் நினைவிலிருந்து அகற்ற முடியாது.

தொகுக்கப்பட்ட பக்கம்: கிரிக்கெட்

தொடர்புடைய சுட்டிகள்: கிரிகின்ஃபோ தளத்தில் மாட்ச் ஸ்கோர்கார்ட்


This is an update of an earlier post.

Selecting an all time cricket team used to one of my favorite exercises in school and college times. Since one day cricket was just starting to become popular – 83 world cup win, and 84 World Series Championship win happened after I joined college – there wasn’t much history and much scope for arguing about one day cricket anyway. Cricket meant only test cricket before the 83 world cup win. And I think we just wanted to hang out and argue more than anything else. So it used to Viswanath vs Gavaskar, Bedi vs Chandrasekhar, who should partner Kapil…

Now the cricket site, cricinfo has indulged in the same exercise and has gone and selected an all time Indian test XI. Time to update this post!

The cricinfo XI is as selected by the experts is:
Gavaskar, Sehwag, Dravid, Tendulkar, Hazare, Mankad, Dhoni, Kapil, Kumble, Srinath and Prasanna.

Readers have selected an almost identical XI. The only change is Laxman replacing Hazare.

Now to my XI!

While selecting this XI, I am going to still follow my original guidelines.

  1. Performing abroad is much more important than performing in India. In general, Indian batsmen and bowlers tend to perform much better at home than abroad. In Indian conditions, Kapil can be a perfectly adequate number 6 batsman – he averages around 35 with the bat in India. Abroad, he probably averages 25 and would be a good number 8. Bedi is a terrific bowler in Indian conditions – abroad, he needs to bowl 10 more balls and give 10 more runs on average to get a wicket. In other words, Kapil is a great allrounder in Indian conditions, but merely a useful one abroad. Bedi is not a compelling selection once the Indian conditions are taken out of the equation.
  2. Ideal composition of a team is 5 batsman, 1 allrounder, 1 wicketkeeper, and 4 bowlers. It would help if there is a mix of right and left handed batsmen, if the wicketkeeper is a reasonable bat, if there are 3-4 batting/bowling allrounders in addition to the designated allrounder. Given the paucity of good left handed batsman in this team, all things being equal, a left handed batsman would be selected above the right handed batsman. A batsman who can bowl a few overs (a la Sehwag) would be preferred to someone who doesn’t. Similar logic for bowlers.
  3. For the batsmen, ability to play fast bowling, swing bowling is invaluable. This is what they can expect abroad.
  4. Only when batting/bowling skills are nearly equal, we would consider captaincy skills as a factor.

Openers: Gavaskar and Sehwag. They are the only world class openers India has produced. Both average more than 50 abroad. Vijay Merchant may have been world class, but played too few tests. Gambhir may become world class, but right now his record is no match for these two. Shastri had the right temperament for an opener, but didn’t open enough. Sidhu is a home track bully. (Cricinfo’s short list – Gavaskar, Sehwag, Merchant & Sidhu. They should have added Shastri & Gambhir.)

Until the arrival of Tendulkar, Gavaskar was the greatest batsman India ever produced; even today he has a claim to being the greatest opener ever. And Sehwag! A true game changer. He is the first person I would pencil in. Somebody who can win games, and setup wins so consistently is a phenomenon! The combination would do well. Gavaskar does well in the company of an attacking batsman – remember his association with Srikkanth? One grafter, one attacking batsman is the ideal combination. If Sehwag suceeds, Gavaskar would have an easier job. If Sehwag fails, Gavaskar would probably try harder. Sehwag should also bowl a bit more – expect to bowl 5-10 overs in every match, especially when 3 pacers are selected.

Middle Order: One down and two down are easy. Dravid & Tendulkar, of course. It is the three down role that is problematic. Cricinfo experts chose Hazare, and readers voted for Laxman. My short list ranked by greatness is: Gundappa Viswanath, VVS Laxman, Saurabh Ganguly, Vijay Hazare, Mohinder Amarnath, Polly Umrigar, Mohammad Azharuddin and Dilip Vengsarkar.Despite his obvious greatness, Hazare had two bad tours out of 4. That helps me eliminate him. Jimmy Amarnath was brilliant abroad, but his performance was really poor in India. A rare exception to the general rule. Even Kapil is a better batsman than Jimmy in India. That eliminates him, despite my “tour bias”. Umrigar had trouble in England; Azhar blew hot and cold. Vengsarkar is a home track + England tracks bully. His performance was poor everywhere else. But there is little to separate Vishy, Lax and Ganguly.

Despite having the worst record among the three, I rate Vishy as the best bastman among them -but just by a nose. I don’t think the margin is significant enough. Laxman has the best record (I count his performance only after the landmark 281) among the three. I feel that Ganguly just couldn’t motivate himself at home when he was captain – average was less than 30 at home, as a captain. I am going to choose him ahead of Laxman for his grit, lefthandedness, useful bowling skills and captaincy skills.

Health permitting, Sachin/Ganguly/Sehwag should bowl around 15-20 overs every match.

The cricinfo short list for middle order is: Amarnath, Azhar, Dravid, Ganguly, Hazare, Laxman, Nayudu, Pataudi, Tendulkar, Umrigar, Vengsarkar and Vishy. I don’t think Nayudu and Pataudi belong in this list.

Wicketkeeper: The choices are Dhoni, Kirmani and Engineer. I originally chose Engineer, but Dhoni has gone far ahead of him in the recent past. Pity Kiri, who is the best wicketkeeper from India.

The cricinfo short list for wicketkeepers is: Kirmani, Tamhane, More, Mongia and Dhoni. Engineer not making the short list is an egregious error.

Allrounder: There are only two true allrounders from India – Vinoo Mankad and Kapil. Neither of them is a great allrounder. 🙂 I am going to count Kapil as a pacer, and the choice is clear.

Cricinfo short list for allrounders is: Mankad, Kapil, Phadkar and Prabhakar. For the sake of completeness, I would add Durrani to the short list.

Pacers: Kapil is the clear #1. Srinath is the clear #2. Who else? Cricinfo considers Zaheer, Nissar and Amar Singh. Nissar and Amar Singh don’t have enough of a record; I would rather consider Venkatesh Prasad, Irfan Pathan and Karsan Ghavri.

Spinners: Spoiled for riches here. Mankad, Gupte, Pras, Chandra, Bedi, Doshi, Kumble and Bhajji make a formidable list. Applying the “performance abroad” criteria eliminates Doshi, Bhajji and Mankad – though Mankad sneaks in as an allrounder. Kumble is the clear #1. His performance abroad after the seminal 2003 Australian tour is terrific. I would rank the rest – using the “performance abroad” criterion – as Chandra, Gupte, Pras and Bedi. Unfortunately, the #1, #2 and #3 spinners are leggies! Mankad’s batting skills deny Bedi a spot. For balance, I may need an off-spinner, and that choice would be clearly Pras.

Cricinfo considers Venkat as well. I don’t think Venkat belongs in this list. He had one great year – 1970, 71 and thats it!

If I am playing abroad, I would actually choose Zaheer. Going with more than one leggie looks wasteful. Zaheer’s record abroad is better than everybody but Gupte.

I have a couple of extra categories:

Catcher: The one and only Eknath Solkar. Solkar took nearly 2 catches every match – his catch per match ratio is better than even Kirmani’s!

Captain: Pataudi, Wadekar in addition to Ganguly, Kumble and Dhoni.

The captaincy choice is between Ganguly and Kumble for me. Somehow Kumble impresses me even more than Ganguly. He was aggressive and rational. But I am not sure he would have done well without the foundation that Ganguly laid. So I am going to stick with Ganguly as the captain. However, this is a near thing. I just hope Dhoni makes the choice between these two irrelevant in the near future.


So my XI (especially for playing abroad is): Sehwag, Gavaskar, Dravid, Tendulkar, Ganguly (captain), Dhoni (wk), Mankad, Kapil, Kumble (vice-captain), Srinath and Zaheer
My X1 (for playing in India is): Sehwag, Gavaskar, Dravid (vice-captain), Tendulkar, Ganguly, Dhoni (wk), Mankad, Kapil, Kumble (captain), Srinath, Harbhajan
12th man: Solkar (for catching skills)
True 12th man: Zaheer at home, Laxman abroad
Second wicketkeeper: Engineer
Reserve batsmen: Would vary depending on the country (Mohinder is a certainty in Pakistan & West Indies). Generic selections are Laxman and Vishwanath.
Reserve Pacer: Venkatesh Prasad (very weak selection, but neither Sreesanth nor Ishant have really grabbed the position)
Reserve spinners: Prasanna and Chandra

That gives me 17 tour members – (Vishy, Lax, Engineer, Prasad, Pras and Chandra). If I have to restrict myself to 16 members, I would drop Engineer and use Dravid as the reserve wicketkeeper. Mankad and Engineer (if available) would serve as my reserve openers in the touring squad.

If I sum up the averages abroad, this team can be expected to score around 394 runs per innings in an away match without counting extras – 788 runs per test. This set of bowlers would claim around 19 wickets at 680. Not outs skew averages; noballs and wides were not counted for bowlers from olden days. So matches would be close, but they should be able to beat most teams..

Cricinfo’s list and my list differ in the #5 batsman and the last bowler. I chose Ganguly and Zaheer, Cricinfo experts choose Hazare and Pras, and Cricinfo readers choose Laxman and Pras. Pretty close, eh!

தொகுக்கப்பட்ட பக்கம்: கிரிக்கெட்

தொடர்புடைய சுட்டிகள்:
Sons of a golden age – Cricinfo Indian Test XI
My Original Test XI


A cricinfo interview offers a fascinating insight into Virender Sehwag’s mind. The man has brilliantly reduced batting to an uncomplicated algorithm – see ball, check whether it is hittable, if yes hit it without fail. Defend only when defence is unavoidable. The state of the match, whether you are leading or behind or following on is simply irrelevant. Simple, no?

Certain things are crystal clear in his mind. Every ball is an opportunity to score runs. Don’t give up an opportunity, ever. Play each ball according to its merit, period. Unstoppable aggression coupled with technique has yielded big centuries in every country he has played – especially Australia and Pakistan. Remember his double century against a rampaging Ajantha Mendis who has the entire Indian team in a spin? Only Sehwag could do it! Not even Tendulkar comes close to the way he dominates the bowling. Perhaps Viv Richards did.

Saurabh Ganguly once said the when Sehwag watches other batsman defend, his typical reaction is “Chakka gaya” – an opportunity has been lost to score a sixer! He bats to score boundaries and sixers and I guess it must be hell for him to bat with Rahul Dravid, who represents the opposite end of the spectrum!

There have been players like this before. Notably Kapil Dev and Srikkanth. But it is Sehwag who has reached the apogee of this line of aggressive players. Cheeka, the batsman everyone loved, wasn’t technically very good. His aggression came good some times, but failed to get going more often. And Kapil relied on brute strength more than technique. It wasn’t calculated hitting, it just happened. Also Kapil was weighed down by the mores of his times for a few years. I think he started batting without any worries only after the 82 England tour. Probably took his cue from Sandip Patil in 80-81 in Australia.

India has produced only 4 world class batsmen – Sunil Gavaskar, Sachin Tendulkar, Rahul Dravid and Virender Sehwag. Even supreme artists like Gundappa Viswanath, Azhar, VVS Laxman, and the technically perfect Vijay Hazare and the incredibly brave Mohinder Amarnath fall a little short of world class. More strength to him!

A video of one of his greatest innings. 195 at Melbourne in the 2003-04 tour. Look how much time he has to play his strokes!

Related posts:
Sehwag’s Interview at Cricinfo
The Genius of Sehwag – A Cricinfo Article
Simply, Sehwag by Prem Panicker
All Time Indian Test Cricket XI


Things are getting too serious in this blog. Shifting tracks…

Selecting an all time cricket team used to one of my favorite exercises in school and college times. Since one day cricket was just starting to become popular – 83 world cup win, and 84 World Series Championship win happened after I joined college – there wasn’t much history and much scope for arguing. And I think we just wanted to hang out and argue more than anything else. So it used to Viswanath vs Gavaskar, Bedi vs Chandrasekhar, who should partner Kapil…

While selecting this XI, I have some guidelines to myself.
1. Performing abroad is much more important than performing in India. In Indian conditions, Kapil can be a perfectly adequate number 6 batsman – I think he averages around 35 with the bat in India. Abroad, he probably averages 25 and would be a good number 8. Bedi is a terrific bowler in Indian conditions – abroad, he needs to bowl 10 more balls and give 10 more runs on average to get a wicket.

2. Ideal composition of a team is 5 batsman, 1 allrounder, 1 wicketkeeper, and 4 bowlers. It would help if there is a mixture of right and left handed batsmen, if the wicketkeeper is a reasonable bat, if there are 3-4 batting/bowling allrounders in addition to the designated allrounder.

3. For the batsmen, ability to play fast bowling, swing bowling is valuable. This is what they can expect abroad.

Openers: Gavaskar and Sehwag. They are the only world class openers India has produced. Both average more than 50 abroad. Gavaskar does well in the company of an attacking batsman – remember his association with Srikkanth? One grafter, one attacking batsman is the ideal combination. If Sehwag suceeds, Gavaskar would have an easier job. If Sehwag fails, Gavaskar would probably try harder. Sehwag should also bowl a bit more – expect to bowl 5-10 overs in every match, especially when 3 pacers are selected.
Other candidates are Vijay Merchant – rejected because he didn’t play enough tests (had class, but not even 1000 runs in tests), Ravi Shastri (had the temperament, but didn’t open enough), Sidhu (average of nearly 54 at home, but averages less than 34 abroad), Srikkanth (poor average, failed more often than succeeded), Chetan Chauhan (good association with Gavaskar, but that alone is not enough) and Gautam Gambhir. Gambhir has come up fast in the last couple of years (this post was written approx 2 years back) and I think is the only true competition to Gavaskar and Sehwag.
Cricinfo shortlisted Gavaskar, Sehwag, Merchant and Sidhu. I think they should have at least short listed Shastri and Gambhir as well.

Middle Order: India hasn’t produced too many great batsmen. Vijay Hazare, Polly Umrigar, Gundappa Viswanath, Mohinder Amarnath, Dilip Vengsarkar, Mohammad Azharuddin, Sachin Tendulkar, Saurabh Ganguly, Rahul Dravid, VVS Laxman – that’s it. My ranking of them is as follows:
1. Sachin Tendulkar
2. Rahul Dravid (Runs Tendulkar close)
3. Gundappa Visvanath (Much better than his figures)
4. VVS Laxman
5. Saurabh Ganguly
6. Vijay Hazare
7. Mohinder Amarnath (Terrific record abroad, poor record in India)
8. Mohammad Azharuddin
9. Polly Umrigar
10. Dilip Vengsarkar (Figures high in many lists due to his coming at #1 in the world rankings for a year or so, but record is poor in every country except India and England)

For the record, I place Gavaskar and Sehwag, in that order, between Dravid and Viswanath. In other words, Gavaskar is the #3 on my Indian batsman list, Sehwag is #4, Viswanath is #5 and everybody other than Sachin and Dravid gets pushed down by 2 in this list.

Given this, the middle order more or less selects itself.
One down: Rahul Dravid. Tendulkar, Dravid and Gavaskar are the three world class batsmen we have produced. (Now I would add Sehwag to this list – 4 world class batsmen from India.)
Two down: Sachin Tendulkar. He should be used as a bowler to some extent – should expect to bowl 10 overs in every match.
Three down: Saurabh Ganguly! It is blasphemous not to include Viswanath, but Saurabh is the best captain India ever had, his left handedness is an advantage, and his bowling would help in England, and the right conditions. We need a strong captain to lead this team of prima donnas, and Pataudi is the only other choice. Saurabh beats Pataudi as a batsman any day.
Wicketkeeper: Farook Engineer. Pips Dhoni by a small margin. Engineer was a full fledged batsman in the early seventies, especially abroad. But I expect Dhoni to replace Engineer in a couple of more years. Kirmani is the only competition – he is the best keeper of the lot, but his weaker batting counts against him. Kunderan may be a good choice – but he hasn’t really played abroad (just 4 tests in nearly 10 years, and he failed in them)
All rounder: Vinoo Mankad. This means no Bedi. Bedi is not very effective abroad. Neither is Mankad, but we don’t have a good allrounder. Mankad averages around 30 with the bat – which is not great, but ok. In India, he is probably equivalent to Bedi as a bowler, but abroad Bedi is a bit better. But Mankad’s batting triumphs over Bedi’s advantage in bowling.
All rounder #2: Kapil Dev. Surprisingly, Kapil’s bowling figures are better in India! He has never succeeded in England. Kapil averages around 27 with the bat abroad, and 33 with the ball. Useful, but not great. But there is no choice! Manoj Prabhakar is the only competition, and he pales in comparison against Kapil.
Fast Bowler: Srinath. Only choice. Zaheer has performed well abroad, though.
Spinner: Kumble. Beats off stiff competition from Chandrasekhar, Prasanna, Subash Gupte, Bedi and Harbhajan. His record used to be very poor abroad, but he has turned things around in the second half of his career.
Last Bowler: The best bowler among the remaining crowd is Chandra. He took around 4 wickets per match, though a little expensive – averaged around 32. For balance, (Mankad is the leftie, Kumble is the leggie) if I want an off spinner here, it would be Prasanna. He is the only offspinner who had some success abroad. If I want a pacer here, it would be Zaheer. Zaheer’s performance in India is very poor, but his figures abroad are good. A wicket every 56 balls, at an average cost of 32.

Again, if I sum up the averages abroad, this team can be expected to score around 370 runs per innings without counting extras – 740 runs per test. Assuming that Zaheer plays, this set of bowlers would claim around 19 wickets at 680. Not outs skew averages; noballs & wides were not counted for bowlers from olden days. So matches would be close, but they should be able to beat most teams..

My test XI to play abroad again:
Sunil Gavaskar
Virender Sehwag
Rahul Dravid (Vice Captain)
Sachin Tendulkar
Saurabh Ganguly (Captain)
Farukh Engineer (Wicketkeeper)
Vinoo Mankad
Kapil Dev
Anil Kumble
Javagal Srinath
Zaheer Khan

Mankad or Engineer can open in a pinch.

I would select the reserves from a team of Visvanath, Laxman, Mohinder, Azhar, Shastri, Dhoni, Chandra, Pras, Bedi, Gupte, Manoj Prabhakar, Venkatesh Prasad. Ideally, I need two extra batsmen, a reserve wicket keeper, 2 bowlers, at least one of whom should be a medium pacer. It would depend on the country I am touring. For example, I would select Mohinder for Pakistan or West Indies, for example above other batsmen.

If I have to make a generic selection, it would be Visvanath, Laxman, Dhoni, Venkatesh Prasad & Chandra. If I get a 17th player, it would be Prasanna. Prasad is the weakest selection, and I hope Ishant Sharma or Sreesanth replaces him soon!


I saw this story this morning in cricinfo.

Ponting says “Anil [Kumble] was the one who didn’t want that [a pact on trusting the fielder’s word] after the Sydney Test for one reason or the other”. Yep, Kumble would have to be a fool to continue that agreement when Australians, including Ponting, resort to lying about whether a catch was made legally. Now Ponting is spinning this in a way that shifts the blame to Kumble – it is Kumble who doesn’t want to beleive that cricketers are gentlemen!

Yeah, right. Cricketers, especially Australians, play cricket the “hard way” – that includes lying. I can live with that – you play the game the way you want. But this sanctimonious hypocrisy, this holier than thou attitude is the ultimate spin!

Ponting has been a failure as a batsman in India. Looks like he is trying to become a spinner – and if his initial salvo is any guide, he is on his way to become a great spinner!

அடுத்த பக்கம் »